赤の魂(携帯版)

超・赤の魂

2012年06月13日

どんな逆境からも這い上がる。パ・リーグ首位を行くロッテをKO寸前まで追い込んだのは「超・赤の魂」を宿す18人だった。

1球たりとも気持ちを抜かない戦い。その幕開けを告げたのは野村祐輔とグライシンガー、各リーグ防御率2位の両右腕の投げ合いだった。

四回、先につかまったのは野村祐輔の方だった。「調整は予定通り」と報道陣にはコメントしていたが三回まで33球の無安打ピッチングから一転、単打5本を集められて四回、プロ最短で降板した。前回登板で違和感の残った背中や腰の状況が気がかりだ。

先発が責任回数をまっとうせず3点以上を失えば今季の勝率は0パーセント。相手が交流戦4戦3勝無敗のグライシンガーと来れば苦戦は必至の状況だった。

サファテ、栗原の投打の飛車角に続いてニック、東出も戦線を離脱した。スタメンは一番天谷、二番安部、三番梵、四番岩本。さらに五番赤松、六番石井琢、下位打線は堂林、丸、石原が並んだ。

思案した打線も不発のまま七回を終えて3安打。しかし今井、菊池原、中田廉と繋いで0対3のまま迎えた八回、反撃のノロシを上げたのは丸だった。初球をライナーでライトフェンスに叩きつけるシングルヒット。石原も右前打で続き一死一、二塁になった。

打席へ向かう天谷は心の中で呟いていた。

「内田さん、森(笠)さん、東洋さんには本当にお世話になった。自分だけじゃない。ガンや小窪もそう。若い人たちの中に入れてもらってマンツーマンで練習させてもらった。何とかその恩返しがしたい…」

ロッテはリーグ最多17ホールドのルーキー益田を送り込んできた。初球空振り、3球目ファウル。あっという間にカウント1-2と追い込まれた。

だがここからが以前の天谷とは違っていた。「シンプルに打つことを下で叩き込まれてきた。そのおかげでボール球を振らなくなった」。

146キロ、144キロ、148キロの快速球を3連続ファウルのあと変化球もファウル。ボール球の変化球を2球見送りまたファウル。そして10球目でフォアボールを選んだ。満塁で代打を告げられた前田が犠牲フライを上げるとスタンドに詰めかけたカープファンの歓声が最高潮に達した。梵もバットを折りながら右前タイムリー。25分間の集中攻撃でとうとう1点差にした。

その裏のロッテの攻撃を岸本が3分で片づけた。九回、一死から反撃の口火を切ったのはシーズン初スタメンの石井琢だった。

抑えの薮田からピッチャー返しの幸運なヒットを放ち代走に中東。続く堂林の初球打ちはぐんぐん伸びてセンターフェンス上の金網を直撃した。緒方コーチの腕が回り、中東が三塁を蹴る。中継の井口が里崎に投げる。ロッテの見事な中継プレーの前に同点のランナー、タッチアウト!ベンチの野村監督も思わず天を仰いでいた。

それでも諦める訳にはいかない。いや主力の抜けたチームだからこそ気持ちの強さが求められる。丸も四球を選び石原の代走から守備についた小窪に打席が回ってきた。交流戦打率は3割以上。その思いは天谷と一緒だった。

フルカウントから弾き返した打球はセンター右へ落ちた。堂林がホームイン。一塁で小窪が右手を突き上げた。

九回裏は今村がマウンドへ。27分を残して延長戦に入った。

延長十回、ロッテのマウンドに上がったのは内だった。ここまで10試合に投げて自責はゼロだったが先頭の倉がレフト前ヒット、梵のバントが二塁封殺になり今度は岩本に回ってきた。

すでに2度、得点圏に走者を置いて凡退した“暫定四番”にも意地があった。3連続ファウルのあとの147キロをセンター前に打ち返した。赤松のライトファウルフライで梵は三進。勝ち越しまであと一手まで迫りながら最後は中東が見逃し三振に倒れた。

その裏の守りではワンアウトから信じられないことが起こった。平凡な飛球をライトの丸が落球して一死一塁とされ、代走の荻野に次打者サブローの2球目で走られた。

キャンプを二軍で過ごした天谷に負けないほどの「逆境」を今村も開幕以降で経験してきた。2週間ちょっと前にマツダスタジアムであったロッテ1回戦。急きょサファテを救援して内野安打で同点にされ大竹の勝ちを消してベンチで泣いた。

だから「超・赤の魂」を込めて投げ込んだ148キロは火の球となってサブローのバットに空を切らせた。最後のひとりはミコライオが締めて試合は3対3引き分けに終わった。

八、九回の得点はいずれも下位打線でチャンスを築いた。「GOD前田」の犠飛は別にして、2本の適時打はともにツーアウトからだった。

守っても素晴らしいプレーの連続だった。岩本や梵がファインプレーで野村祐輔を盛り立て、丸がミスをした最終回は嫌な流れを立ち切るべくすべて三振で切り抜けた。

それぞれの持ち場でそれぞれの役割をきちんと果たす。1球ごと、1イニングごと、そして1試合ごと。ルーキーにしてルーキーに非ず、の野村祐輔の発想は、そのまま今のチーム全体にもあてはまる。

この貴重な経験を「負けなかった」とするのか「勝てなかった」とさらに上を目指すのか?現状を良しとしないなら、みんなどうあるべきなのか?サバイバルレースの最終コーナーでチームの目指すべき方向性が見えてきた。



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「第4回コイのサミット」開催のお知らせ

2014年3月22日(土)に「第5回コイのサミット広島」を開催いたします。

「早く日取りを決めて欲しい!」という熱い声にお応えして、日時と場所だけ確定いたします。パネリストの方の人選など不確定な部分もございますがご了承ください。
みなさん最大の楽しみ!二次会の予約も済ませました。場所はもちろんHarayaさんです。今回もまたファン同士の結束を高め(要するに飲み会…)、1991年以来のリーグ優勝を目指すべく熱いシーズン開幕を迎えましょう!

なお初めての方も大歓迎です。私、田辺一球が楽しく!?お相手いたします。もちろんお一人様も大歓迎いたします。

翌3月23日(日)にはマツダスタジアムで午後2時からソフトバンクとのオープン戦が開催されます。しかも3連休の真っ只中です。楽しい「広島ツアー」にしていただければ幸いです。(宿泊施設のご用意はいたしませんので各自でお願いいたします)

★日時)2014年3月22日(土)午後2時「本会議」スタート予定(午後1時30分受付開始予定)※開始時間は、若干変更になる可能性もあります。詳細は、お申込みいただいた方にメールなどで通知いたします。

★会場) ウエストプラザビル2階ホール(広島市中区紙屋町2-2-2、TEL 082-504-3131)

★アクセス) 広島ど真ん中、紙屋町交差点からすぐ。高速バスなら広島バスセンター下車、広島電鉄なら紙屋町電停下車で徒歩数分、JR広島駅からタクシー15分以内。山陽自動車道広島ICより約6キロ。駐車場は用意されておりませんので近隣でお探しください。

★会費) おひとり様3,500円(税込、ドリンク&食事付き)中学生以下は無料。会費は当日、サミット開催前に受付で集めさせていただきます。おつりのないよう、ご用意ください。

★募集定員) 40名ぐらい…

★パネリスト)田辺一球(広島魂!代表)以外は未定

★サミット参加のお募集申込み方法
「本会議」とそのあとの「二次会」の2部構成です。「一球調査団」は、今回は実施しない方向です。「本会議」会場から「二次会」会場まではたぶん、徒歩でも行くことができます。路面電車利用の場合は実費のご負担となります。

参加希望の方は、メールで以下の項目を明記の上、お申し込みください。なお、会費を当日いただくこともあり、キャンセルは極力避けていただきますようお願いいたします。

・お名前 
・住所(郵便番号)
・年齢
・2人以上でご参加の場合は残る参加者全員のお名前と年齢
・あなた様、もしくは代表者連絡先電話番号(メールがお返しできない場合がございます。その際にお電話します)
・「二次会」参加の有無(お申込みのあと二次会のキャンセルは極力、避けていただきたいと思います)
・サミット参加回数(今回含む)
・その他、ご要望、ご質問など

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覚醒スイング

2013年04月07日更新

お立ち台に上がったふたりのヒーローが、冷たい風の吹きつけたデーゲームのスタンドを熱くした。

「常にみんな声が出ていて、点が入りやすいムードができていたと思うし、みなさんの応援もすごく僕らにとって大きな存在なので、本当にありがとうございました」

4打数で2得点3安打1打点と1四球の活躍を見せた丸がファンにメッセージを送ったあと、マイクを向けられたマエケンが言った。

「チームの状況は苦しいですけど、ファンの皆さんはちょっと暗いです。明るく笑って球場に来てください!」

開幕第2戦で8回1失点の投球を見せながら“不発”に終わったマエケンは、東京ドームでも投げていた130キロ台中盤の高速スライダーを組み立ての中心に据えた。WBCを経験したことで「帰国してから腕が振れるし意外にスピードが出ている」真っ直ぐに変化を感じ取り、スライダーも同じ勢いで振り抜くことができた。

「一番の西岡さんはもちろん、どの打順も怖い」という阪神打線を相手に終わってみれば7回2安打1四球の無失点とほぼ完璧に抑え込んだ。真っ直ぐと高速スライダー、それにチェンジアップを低目に集め、外野に飛ばされたのは西岡の中前田、福留の左飛、コンラッドの中飛の3度だけだった。

6対1快勝の原動力がマエケンの投球内容にあったのは間違いない。だが、打線の援護がなければエースと言えども勝ちようがない。

「二番の丸がいっぱい出ていっぱい帰ってきてくれました!」。ヒーローインタビューの初っ端にマエケンはそう叫んだ。試合の流れを作ったのは8試合消化時点で早くも3度目の猛打賞獲得し、一、二回と立て続けにナイス走塁でホームに還ってきた丸だった。

打つだけではない。走っても守っても球界トップレベルの水準を目指す。丸の“イチロー化計画”は新井打撃コーチの就任と同時にスタートした。

「バッティングは力じゃない、スイングスピードとレベルスイング、そしてボールを見送る姿勢の中にいかに打ちにいく形を作るか、だ」。新井理論をナインに浸透させる作業は前年秋の日南キャンプでその第一歩を踏み出した。

新井コーチが真っ先にやったこと。それはひとりひとりのバットの形状、グリップの形、バランス、重さのチェックだった。

丸のバットはそれまで使用していたものより30グラム前後軽量化され、“スイングスピードの高速化”を可能にした。同時にこれまでダウンスイングをイメージして、構えた時に両肩のラインより高い位置に固定していたグリップを、同ラインのかなり下まで降ろした。

「打撃改造」には勇気がいる。だが丸には迷っている時間はなかった。2011年に初めて規定打席に到達して105安打を放ったのに2012年は70安打を放つのが精一杯だった。目の前に大きな壁があることは分かっていた。2000本安打の新井理論を吸収することで覚醒する自分に賭けた。

2月、再び日南に入るやいなや反復練習が始まった。「レベルスイング」への移行は簡単ではなかった。「まだまだ、自分のものにするには相当かかると思います」。キャンプ序盤は試行錯誤の連続だった。

それでもシート打撃や紅白戦が始まると、丸のバットから快音が響くようになった。グリップの位置が下がったことでスイングが以前と比べてずいぶんシンプルになった。肩の余分な力も抜けたように見えた。

オープン戦の時期になっても極端にバッティングの状態が悪くなるようなことはなくなった。「外の球をとらえることができている。精度をもっと高めたい。手ごたえは感じています」。テーマのひとつだった「確実性」が増してきた。

試合前、新井打撃コーチが上げるトスを打つ、というルーティンはマツダスタジアムでも遠征中でも3月いっぱい続けられた。最初は外角の球を強くショート頭上へ強く打ち返せるように丸から見て左45度の角度から、続いて新井コーチが丸の正面に入り、ネットの影から上げるトスをフルスイングした。

新井コーチには、かつてイチローの打撃スタイルの基本を、このトスバッティングで固めた実績と経験、もっと言えば信念がある。同じ道を歩むことで丸のバットの軌道はそれまでとはまったく違ったものになり始めた。地面と平行にバットのヘッドを移動させ、最後の大きなフォロースルーと同時に風を斬る音が聞えてきた。

オープン戦の時期にはもうひとつのテーマにも挑戦した。オープンスタンスから右足を上げて踏み込もうとすると、相手投手が「クイック」で崩しにかかってくるようになったからだ。

自分のタイミングで打とうとすれば上げた足を降ろした時には完全に差し込まれてしまう。そこで上げた右足を途中で早めに一度、地面と接触させ軽くステップして本来の踏み出し位置に右足を着地させる「二段ステップ」に打撃フォームをアレンジした。

守ること、走ることにおいてもキャンプからワンランク、ツーランク上を目指して丸はやってきた。打つだけではレギュラーにはなれない。同時並行であらゆる課題に取り組みながら丸は2013年シーズンを迎えることになった。

日南キャンプ終盤、丸や安部の屋内打撃練習を見守りながら新井コーチが話し始めた。

「よく少年野球の本などに体重を残して振りにいき、そこからもう一度体重移動などと書いてあるがそれは間違い。それではスウェーしてしまう。ステップして着地した時にピッチャーに向かっていく形ができていれば体重移動していてもOK、言い換えれば下半身は打ちにいく、しかし上半身は残すんです。そしてみんな試合で10の力で振ろうとするけど練習10なら試合は8ぐらいでいいんですよ」

新井理論の引き出しはおそらく無数にあるはずだ。打球音とマシンの油切れの音が一定のリズムで繰り返される現場で話はなおも続けられた。

「ヘッドがうまく使えないとバットが折れたりもするんですよ。そのためにはまずバットの握りから変えなくてはいけない選手もたくさんいる。そうやってヒットを重ねていく。うまくいけば280には届く。その先、いかにして300をクリアするのか?そこにはラッキーなヒットや内野安打も当然、必要になってくるんです」

話の最後に新井コーチ自らが口にした「打率3割」の目標に到達できる愛弟子は果たして…?かつて神戸の空の下、「前人未踏のシーズン200安打」を可能にした新井理論とイチローの振り子打法が紡いだ物語。その続編がこの広島でまさに今、始まろうとしている。

カープと広島を愛する人たちに贈る携帯サイトの決定版。テレビやラジオより速く、新聞より詳しく、雑誌より感動できるカープナインの365話物語。田辺一球責任編集。すでに7年以上、一日も休むことなく続くカープコラム「赤の魂」やカープ情報や新球場問題などを速報する「ニュース速報」他サイトと比較して一目瞭然の「試合速報」現場で集めた「ファーム情報」携帯サイト読者とメールのやりとりする中から新たなコミュニティーを創造する「コイの季節をあなたにも...」。5つのコンテンツで税込み178円です。なお、携帯サイトと当HPをリンクさせ、全国から集まったみなさんの声をカープと新球場の未来のために同携帯サイト上や当HP上、あるいはスポーツコミュニケーションズ・ウエストが発行する書籍内において掲載させていただくことがありますのであらかじめご了解ください。

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