赤の魂(携帯版)

風の涼介2

2013年04月09日

プレーボールと同時に横浜スタジアムに快音が響き渡った。DeNA先発ソトの初球を菊池が見事にとらえてセンター前に打ち返した。続く丸が送ってわずか2球で得点圏にランナーを進めると、ルイス四球のあとブラッドの適時打で瞬く間に1点をもぎとった。

この早業で高卒2年目キャッチャー高城とソトのDeNAバッテリーが浮足立ったことは容易に想像できる。堂林の適時打などで3点を追加して初回を終えて4対0。三回、二死無走者から再びソトを攻略して5点を加えたことで、勝敗の行方はほぼ決まったと言っていい。

立ち上がりからもうひとつリズムに乗れていなかった大竹のピッチングも序盤の大量点で修正された。

「点を取ってもらったのでどんどん打たせて球数を少なくしていこうと思った」と大竹。4シーズンぶりの完投に向けた「続投志願」が受け入れてもらえなかったことに苦笑いしながらも、7回と3分の2、2失点で112球を投げ切り「シーズン1勝目は本当に嬉しいですね」と最後は表情を崩した。

前日まで8試合を消化した時点でのチーム成績は2勝5敗1分だった。東京ドームでの開幕3連戦が3点、2点、1点。地元開幕のヤクルト3連戦も3点、2点、1点…。文字通りの“3点打線”が力投を続ける先発陣を見殺しにした。その間、打順は日替わりで就任4年目の野村監督が目指す「開幕ダッシュ」は夢と消えた。

変化の兆しが見え始めたのは前節の阪神2連戦からだった。ヤクルト3回戦と同じ一番菊池、二番丸、三番ルイス、四番ブラッド、五番栗原、六番梵、七番堂林、八番石原のオーダーで臨んだ阪神1回戦は初回に3点、二回に2点。その後、中継ぎが打ち込まれて延長十二回、7対6と試合には勝ちきれなかったが“3点打線”に“2倍の日”があることが証明された。

雨天中止1試合を挟みオーダーを固定して迎えた阪神2回戦も一、二、三回に1点ずつを奪い、終わってみれば6対1。“2倍の日”が続く“ラッキーデー”はチームに2勝目をもたらした。

そして暫定不動オーダー?4戦目のこの日は“3倍の日”があることも裏付けた。しかも菊池の2打点以下、丸1、ブラッド1、梵1、堂林2と打点のついた野手が幅広く分散し「打線の繋がりの良さ」が目に見える形になってきた。

“2倍の日”や“3倍の日”に共通の攻撃パターンも見逃せない。“2倍の日”2試合でともに先頭打者としてヒット放ち先制のホームを踏んだ「一番菊池」は“3倍の日”となったこの日、三回までにヒット、内野安打、中越え2点タイムリーの3安打を集中してソトKOの立役者になった。

二回の守備でのバックホームが間に合わず、フィルダースチョイスで1点を許した菊池には期するものがあったに違いない。直後の三回の打席ではボールカウント1-2と追い込まれながらもフルスイングした。

前進守備を敷いてしたセンター荒波の頭上を襲った打球はグングン伸びてワンバウンドでフェンスに達した。「常に元気良く、一番を変に意識しないで自分らしいバッティングをすることに徹します」開幕前、自身に言い聞かせるように語った菊池の、その言葉通りの素晴らしいひと振りだった。

「144試合出場」をプロ2年目の目標に掲げる菊池はサポーターの下の右手首にテーピングを施したまま開幕以降もグラウンドに立ち続けている。チームが沖縄に移動する2月21日、日南天福球場で行われた紅白戦の最中に痛めた患部はまだ完治していない。

ベストな状態でないにもかかわらずシーズン2度目の猛打賞で打率を3割台に乗せてきた菊池、そして “2倍の日”、“3倍の日”3試合で締めて8本のヒットを放った丸。ダイアモンドを自在に駆け回るソリッドレッドの二つの輝きが、チームに新たな風を起こし始めた。

★バリントン、マエケンに続いて白星を挙げた大竹 「最後まで投げたかったですね。ホームランバッターがいるので低目をていねいに突いていこうと考えた。マエケンが1勝したので僕も負けていられないと思っていたが、勝てて良かったです」

★試合後の野村監督 「どのピッチャーでも立ち上がりは不安。そんな中、菊池のヒットから攻めていけた。これまでは一、二番で1点を取るパターンがなかったのがいい方向に行っている」

★シーズン初の2安打を放ち打率2割台とした堂林 「ワンバウンドしそうな球でもファウルにできたのが良かった。いい打席は続かない。それを続けるようにしたい」

2012年11月1日 「風の涼介」

乾いた打球音とともに弾き出された打球が右中間を襲った。センターの天谷が俊足を飛ばし、グラブを伸ばすその先を抜けて行った。二塁を回って加速した菊池は三塁永田コーチの方をチラリと見て、そのまま三塁も蹴りホームへ突っ込んだ。

クロスプレーになった。判定はセーフ!スタンドも両軍ベンチもざわつく、驚異のランニングホームラン…。打たれた武内もマウンド上で唖然としていた。日南キャンプ初の紅白戦は、初回のこの“一発”で衝撃的な幕開けとなった。

菊地は四回の第2打席でも齊藤からセンター前に痛烈なライナー性のヒットを放った。打ったのはともにストレート。狙い球を確実に仕留める。迷わず振り切る。

「初めての秋季キャンプですからね。来年に繋がるようにしないといけないと思います!」

先のフェニックス・リーグで3割を超える打率を残し、つかみかけているこの感触を日南でさらに確実なものにしていくつもりでいる。

ルーキーイヤーの成績は打率2割2分9厘、長打率2割9分4厘、出塁率は2割5分4厘だった。

打撃3部門の数字は高くはない。しかし6月29日に出場登録され、2日後のDeNA9回戦でスタメン出場してプロ初ヒットを放って以来、一度も二軍に戻ることなく計63試合に出場した。

打順は二番に固定された。盗塁も4つ決めて犠打はチーム最多の25個を数える。これらの数字は菊地が一番でも二番でも“使える”ことを証明している。

ポジションに関しては、当初「セカンド1本で行く」ことが首脳陣の間で確認されていた。右手中指負傷で離脱した東出のバックアップ要員として、小窪と入れ替わりで一軍に抜擢されたのだからそれも当然だった。

しかし、ひざに爆弾を抱える梵のフルインング出場が難しい状況となり、途中からショートに回る機会も増えていった。そして10月5日の中日最終戦(ナゴヤドーム)と翌6日のヤクルト最終戦(神宮)ではスタメン「二番ショート」で「一番セカンド安部」と二遊間コンビを組んだ。

オフに入って右ひざを手術した梵は回復まで3カ月の診断を受けた。日南入りと同時に「ショート菊池」のテストが始まった。
もともと「大学時代にショートを守るようになったことで野球観が変わった」という経験の持ち主だから”水を得たコイ”ということになる。

2012年開幕戦で一番を任されたのは東出だった。2011年は梵、2010年は東出と野村監督の下での3シーズだけを見ても一番は固定されていない。それは同時に二番も固定されていないことに繋がっていく。

さらに「開幕一番」を遡っていくと09年は赤松、08年は天谷、07年は梵、06年は緒方…。チームが長らく抱え込む課題の一端がもうこれだけで見えてくる。

菊池の足とバットはその「迷走」に終止符を打つ力量を十分に秘めている。

チームに新たな風を送り込み、グラウンドに赤い旋風を巻き起こす可能性を秘めている。

 

 



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「第4回コイのサミット」開催のお知らせ

2014年3月22日(土)に「第5回コイのサミット広島」を開催いたします。

「早く日取りを決めて欲しい!」という熱い声にお応えして、日時と場所だけ確定いたします。パネリストの方の人選など不確定な部分もございますがご了承ください。
みなさん最大の楽しみ!二次会の予約も済ませました。場所はもちろんHarayaさんです。今回もまたファン同士の結束を高め(要するに飲み会…)、1991年以来のリーグ優勝を目指すべく熱いシーズン開幕を迎えましょう!

なお初めての方も大歓迎です。私、田辺一球が楽しく!?お相手いたします。もちろんお一人様も大歓迎いたします。

翌3月23日(日)にはマツダスタジアムで午後2時からソフトバンクとのオープン戦が開催されます。しかも3連休の真っ只中です。楽しい「広島ツアー」にしていただければ幸いです。(宿泊施設のご用意はいたしませんので各自でお願いいたします)

★日時)2014年3月22日(土)午後2時「本会議」スタート予定(午後1時30分受付開始予定)※開始時間は、若干変更になる可能性もあります。詳細は、お申込みいただいた方にメールなどで通知いたします。

★会場) ウエストプラザビル2階ホール(広島市中区紙屋町2-2-2、TEL 082-504-3131)

★アクセス) 広島ど真ん中、紙屋町交差点からすぐ。高速バスなら広島バスセンター下車、広島電鉄なら紙屋町電停下車で徒歩数分、JR広島駅からタクシー15分以内。山陽自動車道広島ICより約6キロ。駐車場は用意されておりませんので近隣でお探しください。

★会費) おひとり様3,500円(税込、ドリンク&食事付き)中学生以下は無料。会費は当日、サミット開催前に受付で集めさせていただきます。おつりのないよう、ご用意ください。

★募集定員) 40名ぐらい…

★パネリスト)田辺一球(広島魂!代表)以外は未定

★サミット参加のお募集申込み方法
「本会議」とそのあとの「二次会」の2部構成です。「一球調査団」は、今回は実施しない方向です。「本会議」会場から「二次会」会場まではたぶん、徒歩でも行くことができます。路面電車利用の場合は実費のご負担となります。

参加希望の方は、メールで以下の項目を明記の上、お申し込みください。なお、会費を当日いただくこともあり、キャンセルは極力避けていただきますようお願いいたします。

・お名前 
・住所(郵便番号)
・年齢
・2人以上でご参加の場合は残る参加者全員のお名前と年齢
・あなた様、もしくは代表者連絡先電話番号(メールがお返しできない場合がございます。その際にお電話します)
・「二次会」参加の有無(お申込みのあと二次会のキャンセルは極力、避けていただきたいと思います)
・サミット参加回数(今回含む)
・その他、ご要望、ご質問など

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覚醒スイング

2013年04月07日更新

お立ち台に上がったふたりのヒーローが、冷たい風の吹きつけたデーゲームのスタンドを熱くした。

「常にみんな声が出ていて、点が入りやすいムードができていたと思うし、みなさんの応援もすごく僕らにとって大きな存在なので、本当にありがとうございました」

4打数で2得点3安打1打点と1四球の活躍を見せた丸がファンにメッセージを送ったあと、マイクを向けられたマエケンが言った。

「チームの状況は苦しいですけど、ファンの皆さんはちょっと暗いです。明るく笑って球場に来てください!」

開幕第2戦で8回1失点の投球を見せながら“不発”に終わったマエケンは、東京ドームでも投げていた130キロ台中盤の高速スライダーを組み立ての中心に据えた。WBCを経験したことで「帰国してから腕が振れるし意外にスピードが出ている」真っ直ぐに変化を感じ取り、スライダーも同じ勢いで振り抜くことができた。

「一番の西岡さんはもちろん、どの打順も怖い」という阪神打線を相手に終わってみれば7回2安打1四球の無失点とほぼ完璧に抑え込んだ。真っ直ぐと高速スライダー、それにチェンジアップを低目に集め、外野に飛ばされたのは西岡の中前田、福留の左飛、コンラッドの中飛の3度だけだった。

6対1快勝の原動力がマエケンの投球内容にあったのは間違いない。だが、打線の援護がなければエースと言えども勝ちようがない。

「二番の丸がいっぱい出ていっぱい帰ってきてくれました!」。ヒーローインタビューの初っ端にマエケンはそう叫んだ。試合の流れを作ったのは8試合消化時点で早くも3度目の猛打賞獲得し、一、二回と立て続けにナイス走塁でホームに還ってきた丸だった。

打つだけではない。走っても守っても球界トップレベルの水準を目指す。丸の“イチロー化計画”は新井打撃コーチの就任と同時にスタートした。

「バッティングは力じゃない、スイングスピードとレベルスイング、そしてボールを見送る姿勢の中にいかに打ちにいく形を作るか、だ」。新井理論をナインに浸透させる作業は前年秋の日南キャンプでその第一歩を踏み出した。

新井コーチが真っ先にやったこと。それはひとりひとりのバットの形状、グリップの形、バランス、重さのチェックだった。

丸のバットはそれまで使用していたものより30グラム前後軽量化され、“スイングスピードの高速化”を可能にした。同時にこれまでダウンスイングをイメージして、構えた時に両肩のラインより高い位置に固定していたグリップを、同ラインのかなり下まで降ろした。

「打撃改造」には勇気がいる。だが丸には迷っている時間はなかった。2011年に初めて規定打席に到達して105安打を放ったのに2012年は70安打を放つのが精一杯だった。目の前に大きな壁があることは分かっていた。2000本安打の新井理論を吸収することで覚醒する自分に賭けた。

2月、再び日南に入るやいなや反復練習が始まった。「レベルスイング」への移行は簡単ではなかった。「まだまだ、自分のものにするには相当かかると思います」。キャンプ序盤は試行錯誤の連続だった。

それでもシート打撃や紅白戦が始まると、丸のバットから快音が響くようになった。グリップの位置が下がったことでスイングが以前と比べてずいぶんシンプルになった。肩の余分な力も抜けたように見えた。

オープン戦の時期になっても極端にバッティングの状態が悪くなるようなことはなくなった。「外の球をとらえることができている。精度をもっと高めたい。手ごたえは感じています」。テーマのひとつだった「確実性」が増してきた。

試合前、新井打撃コーチが上げるトスを打つ、というルーティンはマツダスタジアムでも遠征中でも3月いっぱい続けられた。最初は外角の球を強くショート頭上へ強く打ち返せるように丸から見て左45度の角度から、続いて新井コーチが丸の正面に入り、ネットの影から上げるトスをフルスイングした。

新井コーチには、かつてイチローの打撃スタイルの基本を、このトスバッティングで固めた実績と経験、もっと言えば信念がある。同じ道を歩むことで丸のバットの軌道はそれまでとはまったく違ったものになり始めた。地面と平行にバットのヘッドを移動させ、最後の大きなフォロースルーと同時に風を斬る音が聞えてきた。

オープン戦の時期にはもうひとつのテーマにも挑戦した。オープンスタンスから右足を上げて踏み込もうとすると、相手投手が「クイック」で崩しにかかってくるようになったからだ。

自分のタイミングで打とうとすれば上げた足を降ろした時には完全に差し込まれてしまう。そこで上げた右足を途中で早めに一度、地面と接触させ軽くステップして本来の踏み出し位置に右足を着地させる「二段ステップ」に打撃フォームをアレンジした。

守ること、走ることにおいてもキャンプからワンランク、ツーランク上を目指して丸はやってきた。打つだけではレギュラーにはなれない。同時並行であらゆる課題に取り組みながら丸は2013年シーズンを迎えることになった。

日南キャンプ終盤、丸や安部の屋内打撃練習を見守りながら新井コーチが話し始めた。

「よく少年野球の本などに体重を残して振りにいき、そこからもう一度体重移動などと書いてあるがそれは間違い。それではスウェーしてしまう。ステップして着地した時にピッチャーに向かっていく形ができていれば体重移動していてもOK、言い換えれば下半身は打ちにいく、しかし上半身は残すんです。そしてみんな試合で10の力で振ろうとするけど練習10なら試合は8ぐらいでいいんですよ」

新井理論の引き出しはおそらく無数にあるはずだ。打球音とマシンの油切れの音が一定のリズムで繰り返される現場で話はなおも続けられた。

「ヘッドがうまく使えないとバットが折れたりもするんですよ。そのためにはまずバットの握りから変えなくてはいけない選手もたくさんいる。そうやってヒットを重ねていく。うまくいけば280には届く。その先、いかにして300をクリアするのか?そこにはラッキーなヒットや内野安打も当然、必要になってくるんです」

話の最後に新井コーチ自らが口にした「打率3割」の目標に到達できる愛弟子は果たして…?かつて神戸の空の下、「前人未踏のシーズン200安打」を可能にした新井理論とイチローの振り子打法が紡いだ物語。その続編がこの広島でまさに今、始まろうとしている。

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